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viernes, 8 de julio de 2011

Encuentran peróxido de hidrógeno en el espacio

Encuentran peróxido de hidrógeno en el espacio
Un equipo internacional de astrónomos han descubierto moléculas de peróxido de hidrógeno gracias al telescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX), situado a 5000 metros de altura en Chajnantor (en los Andes chilenos), observando una región en nuestra galaxia cercana a la estrella Rho Ophiuchi a 400 años luz de distancia, según explica un artículo publicado la revista 'Astronomy & Astrophysics'.

Así, han observado que la región contiene nubes de gas cósmico muy frías (a -250 grados Celsius) y polvo, donde nacen nuevas estrellas. Las nubes están formadas en su mayor parte de hidrógeno pero contienen otros elementos químicos y son el objetivo principal de los astrónomos que buscan moléculas en el espacio.

El equipo ha encontrado la propiedad característica de la luz emitida por el peróxido de hidrógeno que proviene de parte de las nubes de Rho Ophiuchi. "Nos sentimos muy emocionados al descubrir señales del peróxido de hidrógeno con el APEX. Sabíamos por experiencias en laboratorio qué longitudes de onda debíamos buscar, pero la cantidad de peróxido de hidróxido en la nube es de una molécula por diez billones de moléculas de hidrógeno así que detectarlas requería cuidadosas observaciones" , ha explicado Per Bergman, autor principal del estudio y astrónomo del Observatorio Espacial de Onsala en Suecia.

El peróxido de hidrógeno (H2O2) es una molécula clave para astrónomos y químicos. Su formación está relacionada con otras dos familias de moléculas, oxígeno y agua, imprescindibles para la vida. Debido a la creencia de que gran parte del agua de la Tierra se formó en el espacio, los científicos están interesados en entender cómo se genera.

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