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lunes, 10 de octubre de 2011

Agua en el valle marciano de Ares Vallis hace millones de años

Agua en el valle marciano de Ares Vallis hace millones de años
El pasado húmedo de Marte ha dejado de ser una hipótesis, y ya puede considerarse un hecho comprobado con cada vez más respaldo científico. La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) acaba de lograr un nuevo éxito en este campo de investigación, al recopilar nuevas imágenes que indican la presencia de grandes cantidades de agua en una región del valle marciano de 'Ares Vallis', hace unos 3.800 millones de años.

Según ha informado la ESA en un comunicado, las fotografías de la superficie del planeta rojo enviadas por la 'Mars Express' muestran una inusual acumulación de pequeños cráteres. La interpretación de los cientificos de la ESA es que estas estructuras geológicas indican que grandes cantidades de agua fluían con fuerza en esta región de Marte.

La ESA ha querido analizar con detalle el llamado cráter de Oraibi, de unos 32 kilómetros de ancho, y repleto de sedimentos por la erosión de los años, que además ha minado el borde de los ríos que recorrían el planeta.

Es más, apunta que la presencia de estos cráteres en la región sugiere que incluso las partes más altas del valle estuvieron en algún momento cubiertas por las corrientes de agua. Además, señala que los "solitarios montículos" que pueden apreciarse en las imágenes forman parte de la meseta de Marte de hace 3.800 millones de años.

Al mismo tiempo, los expertos consideran que al menos el valle de 'Ares Vallis' sufrió varios impactos de asteroide, que dieron lugar a pequeños cráteres. En su opinión, es probable que un solo asteroide se desfragmentara al entrar en la atmósfera marciana en varias piezas y cada pequeño cráter represente un impacto de esos fragmentos.

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