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jueves, 15 de noviembre de 2012

El CERN tendrá el cronómetro más rápido del mundo

El CERN tendrá el cronómetro más rápido del mundo
El Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) podría convertirse en el cronómetro más rápido del mundo. Una investigación realizada por investigadores de la Universidad de Tecnología de Viena acaba de demostrar, gracias a una simulación por ordenador, que las colisiones de iones pesados ​​en el CERN podrían producir los pulsos de luz más cortos que se hayan creado hasta la fecha.

Según la investigación, para lograrlo no sería necesario instalar ningún nuevo instrumento en el acelerador de partículas, sino podría utilizarse un detector que va a ser instalado en el CERN en 2018.

Los fenómenos que tienen lugar en escalas de tiempo muy cortos se suelen investigar usando pulsos láser ultracortos. Hoy en día, las duraciones de pulso más rápidas que se pueden crear con la tecnología existente son del orden de attosegundos (la trillonésima parte de un segundo). Sin embargo, el nuevo método propuesto podría batir este récord pronto: "Los núcleos atómicos en colisionadores de partículas como el LHC pueden crear pulsos de luz un millón de veces más rápidos que los actuales", dice Andreas Ipp de la Universidad de Tecnología de Viena.

En el experimento ALICE del CERN, los núcleos de plomo se chocan casi a la velocidad de la luz. Los restos de los núcleos dispersos junto con nuevas partículas creadas por el impacto forman lo que los físicos llaman un plasma de quarks y gluones, un estado de la materia que es tan caliente que funde incluso los protones y los neutrones. Este plasma de quarks y gluones sólo existe durante unos pocos yoctosegundos, una medida un millón de veces menor que el attosegundo...

ELMUNDO.es

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