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miércoles, 4 de junio de 2014

El CERN, un paso más cerca de descubrir a dónde se fue la antimateria

El CERN, un paso más cerca de descubrir a dónde se fue la antimateria
Un estudio publicado por investigadores de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) ha supuesto un paso adelante en la investigación de la antimateria y hacia dónde se ha ido. La asimetría materia-antimateria es uno de los mayores desafíos en la física.

Según han explicado los expertos, en este momento en el tiempo, el Universo parece estar compuesto en su totalidad de materia, siendo la única antimateria existente la que crean los propios científicos del CERN.

Sus teorías predicen que el Big Bang habría creado cantidades exactamente iguales de materia y antimateria, de ahí que los expertos se pregunten dónde está la segunda. En esta nueva investigación, llevada a cabo por el experimento ALPHA en el desacelerador de antiprotones del CERN en Ginebra, se ha producido la medición más precisa de la carga eléctrica de un anti-átomo.

"Este es el primer estudio que ha hecho una determinación precisa de una propiedad de anti-hidrógeno", ha explicado el autor principal del estudio, publicado en Nature Communications, Mike Charlton. "Este avance fue posible utilizando sólo la técnica de capturas de ALPHA y somos optimistas de que la evolución de nuestro programa producirá muchas de estas ideas en el futuro", ha añadido.

"Esperamos con interés la reanudación del programa del desacelerador de antiprotones en agosto, que nos permitirá seguir la investigación para estudiar el antihidrógeno con una precisión cada vez mayor", ha apuntado Charlton.

Por su parte, el físico John Womersley ha indicado que, "aunque el resultado no es de extrañar", supone una prueba fundamental de que la materia y la antimateria tienen cargas eléctricas iguales y opuestas y, a su juicio, "resulta tranquilizador que la naturaleza se comporte como se esperaba".

Los científicos han explicado que las antipartículas deben ser idénticas a las partículas excepto por el signo de su carga eléctrica. Así, mientras que el átomo de hidrógeno está formado por un protón con carga 1 y un electrón con carga -1, el átomo de anti-hidrógeno consiste en una carga -1 de antiprotón y una carga de 1 de positrones.

Sin embargo, se sabe que la materia y la antimateria no son opuestos de manera exacta -la naturaleza parece tener una sola parte entre 10.000 millones de preferencia por la materia frente a la antimateria-. Las razones de esta característica no se conocen, así que es importante medir las propiedades de la antimateria con la gran precisión tal y como ha conseguido ahora el CERN.

EUROPA PRESS

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